Waar bent u naar op zoek?

ME-AT the Alternative lanceert plantaardige vleesvervangers uit eigen land

ME-AT the Alternative, dochteronderneming van Vion, introduceert als eerste bedrijf in de branche plantaardige vleesvervangers op basis van proteïnen uit Nederlandse veldbonen in de retail.

Leeuwarden/Boxtel, 17 mei 2022 – Nederland behoort binnen Europa tot één van de grootste afzetmarkten voor vleesvervangers. In Nederland lag de omzet van vleesvervangers op ruim 200 miljoen euro in 2021. Van alle Nederlandse consumenten koopt 55 procent wel eens tot regelmatig een vleesvervanger.

De meeste producenten van plantaardige vleesvervangers gebruiken uit Zuid- of Noord-Amerika geïmporteerde soja als proteïnebron. ME-AT the Alternative, een dochteronderneming van Vion, kiest als eerste bedrijf in de branche voor een lokale aanpak en start de teelt van veldbonen voor eiwitproteïne in Nederland. Sinds september vorig jaar gebruikt ME-AT de eiwitopbrengst van de eerste 30 hectare veldbonen voor de productie van o.a. hamburgers op plantaardige basis. Dit jaar is de productie uitgebreid tot 60 hectare.

Extra aankoopstimulans in de schappen

“Consumenten hebben veel aandacht voor plantaardige vleesvervangers van lokale herkomst,” legt Willem Cranenbroek, directeur van ME-AT, uit met het oog op de uitbreidingsplannen voor dit jaar. In de schappen wordt al expliciet de lokale herkomst van de grondstoffen van o.a. de hamburgers vermeld.

Oorspronkelijk waren alleen Nederlandse boeren betrokken bij het project, maar ME-AT the Alternative werkt momenteel ook aan overeenkomstige modellen met Duitse en Belgische retailers en bijbehorende boeren.

Duurzame levensmiddelen voor toekomstige generaties

Veldbonen, ook wel fababonen genoemd, hebben een lange geschiedenis in de landbouw en bevatten vergeleken met andere peulvruchten de meeste eiwitten per hectare. Bovendien halen de planten stikstof uit de lucht en dragen ze bij aan extra biodiversiteit op de akkers.

ME-AT zet de proteïnen uit veldbonen om in een zogenoemd ‘getextureerd plantaardig eiwit (TVP)’. Dit is een essentiële stap voor succes. Deze heeft namelijk grote invloed op hoe een product aanvoelt in de mond. “Dit ‘mondgevoel’ bepaalt het genot dat je voelt als je iets proeft en zorgt dan ook voor een groot deel voor de waardering die de consument aan het product geeft,” aldus Willem Cranenbroek.

Het overkoepelende doel van Vion is: bijdragen aan de eiwittransitie en duurzaam voedsel creëren voor toekomstige generaties met gewassen die ‘in eigen achtertuin’ worden geteeld. Hiermee geeft ME-AT weer voorbeeld van een succesvolle keten in lijn met de strategie van Vion: Building Balanced Chains.

Net als de rest van het assortiment van ME-AT the Alternative (van plantaardige burgers, gehakt en runderstukjes, tot spareribs en alternatieven voor kip en vis), worden ook de producten op basis van veldbonen geproduceerd en verpakt als huismerk van retailers. Alle producten van ME-AT zijn laag in zout en verzadigde vetten en rijk aan vezels en plantaardige eiwitten.